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Un produit ancestral

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L'histoire de l'Ail Rose de Lautrec

Apparu il y a environ 5 000 ans, l'ail est originaire d'Asie Centrale, territoire actuel du Turkménistan, du Kazakstan et de l'Ouzbékistan.

Il a tout de suite été adopté pour son goût et ses propriétés médicinales. Les populations nomades l’ont rapidement introduit en Chine, au Moyen-Orient, en Egypte, en Inde, et dans le sud de l'Europe.
D'autres peuples comme les Romains ou les Vikings ont aussi contribué à sa diffusion. On considère également que Christophe Colomb l'a implanté en République Dominicaine avant de découvrir l'Amérique.

Dans de nombreuses civilisations, l'ail était considéré comme ayant beaucoup de valeur : par exemple au 18ème siècle en Sibérie, on payait ses impôts en ail.

L'Ail Rose de Lautrec : la légende

La légende raconte que l'ail rose est apparu dans la région de Lautrec au moyen âge. Un marchand ambulant se serait arrêté au lieu-dit l'Oustallarié à Lautrec afin de se restaurer. N'ayant pas d'argent, il aurait réglé son repas avec de jolies gousses roses. Celles-ci auraient ensuite été plantées par l'hôtelier, ce qui aurait popularisé l’ail rose qui s’est ensuite fortement développé dans la région.

Les 17è et 18è siècles : une culture très locale

Entre 1800 et 1900, l'ail rose était cultivé en petites quantités dans des potagers de 5 à 10 ares et vendu sur les marchés locaux : Castres, Mazamet, Albi...

La présentation traditionnelle de l'ail en manouille (grappe) était déjà de mise  (photo ci-contre). Après la deuxième guerre mondiale, la production d'Ail Rose de Lautrec s’est développée et les exploitations également puisque les surfaces dépassaient alors 1 hectare.

Depuis la fin des années 50 : la mise en valeur

A la fin des années 50, un groupe de jeunes agriculteurs décide de mettre en valeur cette production.

Le Syndicat de Défense du Label Ail Rose de Lautrec est créé en 1959 et le Label Rouge est obtenu dès 1966, marquant ainsi la reconnaissance officielle de la qualité supérieure de l'Ail Rose de Lautrec.

L’Ail Rose de Lautrec est d’ailleurs aujourd’hui encore le seul Ail à bénéficier du Label Rouge.

Au début des années 90, des semences certifiées d'Ail Rose de Lautrec sont créées, venant en complément de l'ail traditionnel.

En 1996, l'Ail Rose de Lautrec obtient une protection européenne avec l’Indication Géographique Protégée (IGP).

A la fin des années 90, la commercialisation de l'Ail Rose de Lautrec Label Rouge / IGP se développe avec la création de petits conditionnements (filets 3 têtes ...) adaptés à la grande distribution et au panier de la ménagère moderne.